茄苳

  • 作者 謝伯鴻
  • 日期 2021.06.15

中文名

茄苳

別名

重陽木、佳冬、秋楓樹

科名

葉下珠科

學名

Bischofia javanica Blume

分佈

產於台灣、印度、馬來西亞、中國南部、琉球、玻里尼西亞及澳洲,台灣普遍分佈於全島低海拔地區。

生態

花期1至3月、果期8至翌年3月。

特徵

  1. 半落葉大喬木,雌雄異株。
  2. 三出複葉,總葉柄長。
  3. 小葉卵形至卵狀長橢圓形,淺鋸齒緣。
  4. 葉長7-15公分;寬4-8公分。
  5. 圓錐花序,花小而無花瓣。
  6. 雄花萼片5枚、雄蕊5枚,花絲極短。
  7. 雌花萼片5枚,花柱常三裂。
  8. 果實球形,褐色漿果。

補充

-

「土窯雞、土窯雞,好呷ㄟ土窯雞又擱來囉,有四物仔雞、香菇雞、茄苳蒜頭雞,欲呷ㄟ人客請趕緊來買!」小時候接近中午或下午時分,總會有小發財車開進社區的巷弄,廣播放送這樣的叫賣聲,雖然這些懷舊的叫賣聲已隨著時代推移漸漸不常聽到,但那清亮的聲音早已刻進腦海。而我們今天要介紹的自然谷之星就是烹煮茄苳蒜頭雞必備的材料「茄苳」。

茄苳蒜頭雞就是將茄苳的葉子及蒜頭塞在雞肚中烹煮。攝影/謝伯鴻

說到茄苳,您也許注意到,台灣有許多地名都與茄苳有關:新竹市的茄苳湖,台南的上茄苳、下茄苳,以及屏東縣的佳冬鄉……。早期許多聚落取名時會直接引用當地的地形及植物相,從北到南的相關命名可見茄苳在台灣的廣佈性。此外茄苳還有許多吸引人的特點:它紮深根,很適合做為水土保持樹種;它抗污、易栽培且遮蔭性高,做為庭園用樹及行道樹再適合不過。而茄苳又有一個常見的別名「重陽木」,樹如其名,它也是很長壽的樹種。根據農委會全台老樹的調查資料,茄苳老樹數量名列第三,而鹿寮坑境內,就有一棵超過三百年的茄苳老樹矗立在客家餐廳旁,被當地居民奉為「伯公」。辦工作假期時,我們常在樹下大合照,志工排成一排的狀況下,廣大的樹傘依舊能遮蓋所有人。

茄苳樹廣大的樹傘,就算志工排排站的狀況下還是能遮蓋所有人。攝影/謝伯鴻

生活常見的茄苳與榕樹、樟樹及楓香合稱老樹四大天王。在鄉野、校園人們對有這麼一棵大樹似乎習以為常。而台灣不少茄苳大樹似乎與清朝的嘉慶皇帝有著很深的緣份,在台中、彰化、雲林都有茄苳樹因相傳清朝嘉慶君遊台灣時在樹下乘涼、避雨,甚至樹靈化身成武士協助皇帝擊退盜匪而被受封「樹王公」。茄苳樹有公母之分,統稱樹王「公」可能有性別認同的問題。清朝正史記載,其實也沒有提到嘉慶皇帝曾來過台灣。雖然這些鄉野傳奇無從考究,矗立空地的茄苳大樹,仍是當地重要的信仰中心及精神寄託。鄉下茄苳大樹下是老年人聚會的所在。然而大樹面臨開發而需要遷移時,搬運過程難免傷到樹體,當茄苳流下如血般紅色的汁液時,讓人誤認為是老樹顯靈。其實這些紅色的汁液只是茄苳流下的樹脂,用途是包覆傷口,避免傷口受到細菌感染。在早期,這些汁液甚至是一種天然染料呢!

茄苳老樹下的空間,常常是在地居民聚會的所在。攝影/謝伯鴻

除了染料,茄苳還有許多用處。其各個部位都有特殊的藥用效果外,它同時也是料理好伙伴,家喻戶曉的茄苳蒜頭雞,就是將炒好的蒜頭、茄苳葉塞入雞肚中烹製,或烤或蒸都風味十足。而茄苳的漿果經過糖、鹽醃製,也是早期小朋友的零嘴。在台南有一個木工技法叫「茄苳入石柳」,其以深色的茄苳木材為底,將石柳、白楊等較淡木材雕花嵌入其中,讓整個家具有明顯的深淺對比,這種技法常用於廟宇的神桌、神轎以及各式高級家具。這種技法蘊含的技術層面十分高,需要木雕師父一刀一刀雕刻,鑲嵌密合也必須算準。茄苳木材紋理細緻,抗腐耐溼、硬度高且堅韌,的確適合做為建築、橋樑、車軌、家具等用材,然而其木材乾燥不易,如果乾燥處理未確實、存放不當則容易翹曲,而老樹主幹所產生的瘤狀結構,有時也會造成加工上的不便,因此也需多一點細心。

這個時節茄苳已開始結果,待果子成熟,將其摘下用糖和鹽醃製,便是好吃的蜜餞。攝影/謝伯鴻

對我來而言,茄苳是一個很好用的鄉土植物,在校園介紹時,我用茄苳葉子解釋什麼是複葉,而老樹雲塊狀剝落的樹皮也是很好的觀察對象。當學生心夠靜,開啟自然之眼後,會發現大樹上充滿生機,除了果子受到鳥兒的喜愛,許多昆蟲也將茄苳樹當做家,例如米字長盾蝽及重陽木螢斑蛾等,都是在樹上可以發現的美麗物種。每當作者們在寫自然谷之星時,都會四處查閱大量書籍、網路資料,再融合自己的經驗心得,在過程中除了對這些物種更加了解,有時還會蹦出一些新點子。這次翻閱資料,還發現茄苳樹原來與邵族、撒奇萊雅族及鄒族的文化都有不同的象徵:光華島上的茄苳樹王,被邵族視為神靈,保佑了邵族的人丁繁盛,直到漢人入侵將樹伐倒;在撒奇萊雅族人心中,茄苳同時有「生命」及「毀滅」兩個完全不同的象徵;而鄒族人認為神靈會停駐在高大的老茄苳樹,因此稱茄苳為emoo-no-hicu,原意是指「鬼的家屋」。至於詳細的原因及故事,就有待您去找尋發現囉。

這隻漂亮的米字長盾椿象,牠的寄主植物就是茄苳,下次在茄苳樹下不仿仔細找找,也許你也會發現他喔。攝影/謝伯鴻

小知識

木材翹曲及開裂的原因

木材是一種不均質生物材料,當木材所含水份低於纖維飽合點(F.S.P.)註1時其便會開始收縮,然而木材的縱向、徑向及弦向註2收縮程度不盡相同,因此在木材乾燥不當或木材內外溫溼差異過大時,木材會因纖維間拉扯產生應力,進而翹曲、變形或者開裂。除了木材收縮差異外,木材本身的比重(木材比重越大乾燥越不易,且發生缺點的機會越高)、結構特性及木材在生立木註3時是否已有張力不均的狀況……等等,都會影響木材是否容易產生缺點。為了減少缺點的產生,一般木材使用前須在條件穩定的環境下透過專業的技術乾燥。另外適度的塗裝及避免曝露在溫溼變化過大的環境(如戶外場合)都能減少木材翹曲、開裂的機會。

註1:當木材乾燥至木材之纖維內飽含水份,而木材空腔中無水份的狀態,此時木材的含水率即稱為纖維飽合點,此時木材的含水率繼續下降,則會木材會開始發生收縮、而其木材強度、電阻等性質也會開始產生明顯的變化。

註2:橫向指是是木材橫切通過髓心的切面方向、縱向則是與木材纖維平行的縱切方向,而弦向則是木材橫切但不通過髓心的方向。

註3:生立木即指,還在生長有生機的樹木。

贊助

感謝香港商酩悅軒尼詩有限公司台灣分公司支持自然谷之星專頁建設,在此介紹自然谷可愛的居民們,傳遞珍愛、尊重生命的訊息,給動植物們一個完整的家,許萬物一個生生不息的未來。

參考資料

網站 認識植物-茄苳

網站 荒野保護協會-茄苳

網站 中央通訊社-[發現台灣匠人魂] 雛型決定靈魂,在鑿刀下初醒:茄苳入石柳劉進文

網站 泛科學-民間信仰的茄苳樹王公,也會有性別認同的煩惱?

書籍 木材氣乾及窯乾實務。羅夢彬。國立臺灣大學農學院實驗林管理處。

書籍 木材物理學。廖坤福。國立中興大學。

書籍 台灣原生植物全圖鑑 第四卷。鐘詩文著。貓頭鷹出版社