穿鞘花

  • 作者 何京翰
  • 日期 2021.12.30

中文名

穿鞘花

別名

穿鞘薑、東陵草

科名

鴨跖草科

學名

Amischotolype hispida (Less. & A. Rich.) D.Y. Hong

分佈

原產地為台灣、中國南方省份、日本、印尼及中南亞國家。

生態

生長於台灣全島的潮濕低海拔森林,花期5~10月。

特徵

  1. 接近地面的莖躺臥在地面,植株向上直立。
  2. 單子葉植物,葉脈平行,葉片長15-25公分、寬3-5公分,末端漸尖的批針形。
  3. 葉片成簇生長在莖的上半部,圓筒形的葉鞘包覆在莖上。
  4. 花序密集生長在葉腋,形成繡球狀。
  5. 每朵花由3片綠色肉質萼片包覆,花瓣3枚,白色。
  6. 蒴果,成熟後開裂成3瓣,每瓣為橘紅色假種皮包裹的種子各2顆。

補充

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和精心布置的休閒農場截然不同,各種植物在自然谷步道上恣意生長,看似混亂卻有一些秩序。在日照條件、溫溼度近似的區域,可以找到相似的植物族群,而本篇要介紹的「穿鞘花」即是自然谷中相當常見、又具特色的植物族群。

自然谷的步道常見群生的穿鞘花。

穿鞘花的名字來自於它的外觀,它的葉片基部形成了「鞘」,完整包覆在主莖上,看起來像是主莖穿鞘而過,命名方式非常直白。穿鞘花的葉子生長在莖的上半部,鞘的基部像是莖上生節,是它的花、果實著生的區域。它的花序為聚繖花序,由許多朵花集中生長在同一處,看起來是像球狀捧花。但最為醒目的部分其實是肉質的萼片,也就是包在花瓣以外的構造。它的萼片保持常綠,直到果實成熟後仍不凋萎。

穿鞘花葉片基部有環狀的「鞘」包著主莖。
穿鞘花未成熟的果實受萼片包覆。

穿鞘花是具有平行脈的單子葉植物,從外觀上來看,和自然谷常見的野薑花(薑科)、三奈(薑科)有相似之處,所以也被稱為「穿鞘薑」。但它可沒有薑科植物帶有香氣的地下莖,分類上屬於鴨跖草科,跟它較為親近、常被混淆的另一種植物則是杜若,在自然谷也有許多穩定的族群。

杜若的花梗從植株中心伸長,花(果實)集中在末端。

穿鞘花的植株不小,長得也很有個人特色,但就是出現得太過頻繁,以至於不曾停下來仔細觀察。穿鞘花的花不大、純白色,使得它在花期時不太引人注目,直到它開始產生橘紅色的「果實」,但這些並不是它完整的果實。穿鞘花的果實是蒴果,也就是成熟後會開裂,出現數個腔室(也有一腔室、形成單蓋開裂的類型)、裸露出種子的類型。橘紅色的部分則是包覆在種子外層的假種皮。

果實成熟度由右至左排序。

從外觀來看,每一瓣橘紅色似乎是一個單獨的種子,實際拿起來觀察後才發現,原來每一瓣是兩顆種子。許多人看到這種顏色鮮豔、外型飽滿的果實(其實是種子)一定想了解食用性,圖鑑所描述的假種皮呈「肉質」,實際上是薄薄的一層,用指甲可以輕易刮除。大膽地品嘗其中一片,肉質少、沒什麼味道,難怪圖鑑、網路資料沒有食用方面的資訊。除去假種皮後,可以看到具紋路的種子,質地堅硬像米粒,看起來像是貝殼。

穿鞘花的種子像是迷你貝殼。

對於生物的知識,外觀決定我們對其的第一印象,結合了書本的描述,形成我們對生物的認知。只用眼睛看,會錯過許多細節,以穿鞘花的果實為例,要不是實際解剖一次,還真不曉得它的種子如此特別。因此鼓勵大家在確保自身安全、不危及生物性命的條件下,用各種感官認識生物,留下比閱讀還要深刻的印象。

小知識

植物的假種皮

植物的種子由種皮保護,與內層構造牢不可分,有些植物的種子另外被「假種皮」包覆,是種子外層的附屬組織,可以被剝除。大部分的假種皮具有鮮豔的顏色、肥厚的肉質,可吸引動物食用後散播。我們食用的幾種水果其肥美的部分即是假種皮,例如龍眼、荔枝;鮮豔、不可食者,例如山苦瓜、木鱉果的種子。假種皮、種皮、果肉、果皮各是由花的不同構造所發育而成,因此無法類推。

贊助

感謝香港商酩悅軒尼詩有限公司台灣分公司支持自然谷之星專頁建設,在此介紹自然谷可愛的居民們,傳遞珍愛、尊重生命的訊息,給動植物們一個完整的家,許萬物一個生生不息的未來。

參考資料

網站 認識植物-穿鞘花

網站 福星花園-穿鞘花

書籍 細說台灣原生植物。陳文彬、黃增泉。書林出版有限公司。