山棕

  • 作者 楊家豪
  • 日期 2022.03.30

中文名

山棕

別名

虎尾棕、棕節、桄椰子

科名

棕櫚科

學名

Arenga engleri Baccari

分佈

廣泛分布於台灣全島1000公尺以下低海拔地區,尤愛潮濕的溪谷或山麓。是台灣的特有種。

生態

-

特徵

  1. 植株高度高可達3公尺,但幹莖矮短。
  2. 有奇數的羽狀複葉,葉柄可長達1.8公尺。
  3. 花為單性,雌雄同株但異序。
  4. 果實呈現直徑約1.5公分圓球狀,顏色為黃至深橘。

補充

-

那天下午,我與同事一同出門認識自然谷周邊的環境,同事熱心地向初來乍到的我介紹著,突然他回頭跟我說:「這是山棕」,我一下子沒有反應過來,心中疑惑地想著:「這身邊鬱鬱蔥蔥,腳下更是步步高升,不是山中難不成像在海邊嗎?」楞是定睛盯了眼前植物三秒,才意識到他說的是眼前這棕櫚科的成員「山棕」。

棕櫚科是一種廣泛分布於全球熱帶地區的植物,是極早開始被人類使用的一種植物,早期西亞的兩河流域在5000多年前便有種植椰棗的紀錄,棕櫚枝條甚至是古典時期勝利的象徵。其他應用則包含食用、釀酒和製糖,而棕櫚科植物製成的棕櫚油、棕櫚臘、椰子油等,至今仍在人類生活中扮演重要角色。

台灣的原生棕櫚科植物一共有七種,山棕便是其中之一。至於大家現今熟知的檳榔、椰子等,都是在不同時期引進的棕櫚科植物,在台灣並沒有原生族群。山棕如同多數常見的棕櫚一樣,有著羽狀複葉並以螺旋的形式長於莖的頂部,它喜歡生長在溫暖潮濕的溪谷或山麓,因此在台灣低海拔的天然環境中是十分常見的植物。也因為其分佈普遍,先民們幾乎將它全身上下都使用得淋漓盡致。

山棕廣泛分布在台灣低海拔的溪谷周圍。

說到先民們對山棕的使用,根據廖學儀等人(2012)針對泰雅部落植物相關研究指出,山棕是研究對象中被利用範圍最廣的物種之一,包含食用、農牧、狩獵、建材、器用、薪材、衣飾等七類用途。其葉軸的纖維可以製繩、亦可以編織;棕毛可製棕刷、掃帚及蓑衣;葉子則可以搭棚。根據筆者的觀察,它葉子觸感相當厚實,大概類似於海報紙的感覺,若沿著纖維撕開成細條狀,甚至不須編織加工,就可以做為十分牢固的綁帶。另外,阿美族著名的「十心菜」中,就有一種是山棕心,也就是它莖當中的嫩心,是台灣早期常見的一種野菜。漢人亦將其子與果皮當成藥材的一種(葉茂生,2005),巴萊茵・歐拜在網誌當中分享,其果實成熟後會轉紅,嚐起來帶甜味,但若不夠成熟會讓口腔有麻癢的反應,因此並不建議食用。但據說白鼻心、台灣獼猴等野生的哺乳類動物十分喜歡食用山棕果實,也因此山棕周圍成了獵人們打獵的好地方。

山棕子。剝開後果肉呈現三瓣,因為還是黃色的,所以不能吃喔!

關於山棕的形貌有這樣一個傳說:且說久遠前,賽夏族與傳授他們耕作技巧的達隘(ta’ay或舊稱矮人族)發生衝突,將達隘們休息的山枇杷樹(hi-dow)砍倒,導致達隘掉入山谷僅有二人存活,倖存的二人不願留下欲往東方離去。其中一人見路旁有一株山棕,便取下葉子邊撕扯邊下咒,就當葉子僅存末端三瓣時,另一位達隘阻止了同伴,因為只要他將剩下三瓣的葉子撕開,賽夏族人將因此而滅亡。這便是關於賽夏族矮靈祭的由來最常見的說法,雖然故事的真相已不可考,卻也顯現出山棕在古代社會的重要性,並讓我深刻地記下其葉子的樣態。

山棕葉的末端,形似撕開卻未完全撕裂的樣貌。

一邊撰寫文章的同時,我不禁佩服著先民們對身邊資源的熟悉與創意,就這樣一棵長的不怎麼起眼的植物,從上到下都被使用得淋漓盡致,也讓我想起外公跟我分享他小時候乘坐牛車,以荷葉包裹中午便當並沿路折下植物的莖作為筷子的出遊景象。熟悉身邊的天然環境,慢慢的會發現,也許不起眼的小花小草甚至有點討厭的小蟲,都在為人類所依存的環境做出極大的貢獻呢!

小知識

棕櫚油背後的環境問題

棕櫚油是全球使用量最大的油品之一,其安定的特質是許多食品工廠喜愛的油炸用油,巧克力、冰淇淋、糖果、甚至保養品、清潔劑等都有其成分,也因為石油價格的持續上漲,導致可作為生質燃料的棕櫚油需求量持續增加。但持續增加的需求使得部分棕櫚油業者加速對雨林的砍伐,造成的影響除了破壞當地動、植物生態,也嚴重威脅原住民族群的存亡,不少人開始提倡使用不含棕櫚油的產品。但它之所以被選定並廣泛種植必定有其優勢,如何在生產、消費的過程中學習永續,是人類必須持續思考的課題。

贊助

感謝行政院環保署補助刊登。

參考資料

行政院農業委員會花蓮區農業改良場(族人的廚房

台北典藏植物園-山棕

撕裂兩族芯-山棕葉 (巴萊茵・歐拜)

台灣民族植物圖鑑。鍾明哲、楊智凱。星辰出版有限公司。

Henderson,  A.  2006.  A New Species of Arenga (Palmae)  .Taiwania  ,54(4)  ,298-301.

廖學儀、曾彥學、曾喜育(2012)。南投縣泰雅族眉原部落民族植物之調查研究。林業研究季刊,34(1):1-12。

葉茂生(2005)。台灣山地作物資源及其利用。2005年民族植物利用研討會專刊(P.1-21)。屏東縣:國立屏東科技大學生物多樣性研究中心