什麼是環境信託?

環境信託是環境公益信託的簡稱,也是所謂「信託」的一種,只是以環境公益為信託的主要目的。

因為信任,所以託付

「信託」的概念最早來自於英國,是民間為了規避當時封建制度下不合理的稅制與財產繼承制度,而產生的一種財產移轉與管理方式。一直到15世紀時,英國的法院開始承認此制度,並制定相關規定來管理。

信託是一種法律關係,擁有資產權利的委託人與具有專業管理能力的受託人之間,可在不違法的狀況下,依據委託人的信託目的及執行方式與受益人的需求等,簽訂信託契約。受託人一切須依此信託契約來代為管理委託人的資產,但其僅是資產的委託管理者,而非擁有者。


為了公眾利益而信託

信託依據其信託目的可再分為私益信託與公益信託。顧名思義,私益指的是私人的利益, 而公益則為不特定的大眾,即是公眾的利益。

台灣目前有許多以社團法人及財團法人等設立的公益性非營利組織,所從事的工作包含了社會福利、環境保護、生態保育等等公益事業。但是除了捐錢給這些團體之外,尚可利用信託的方式,將資產移轉交由這些團體代為管理,雙方簽訂契約,以確實達成信託資產完成公益事務的目的。

透過這個公益信託的過程,除了捐資產行善事之外,也可以享有政府所給予的免稅或減稅等優惠,但最重要的是,可以透過事先簽訂的公益信託契約,確保委託人欲達成的信託目的可以被執行。

為了環境保護而信託

環境信託最基本的出發點就是「信託環境」,將環境交付到「可信任的人」手上,藉由信託此一基於「信賴關係」的制度,將財產權轉移給可信賴者(包含公益組織或個人)的管理方式。其目的為保護自然及人文環境以追求群體公益,其精神與意涵是由下而上自發性發展,強調「讓人民動起來」,透過社會教育的學習過程促進全民參與,保存自然環境景觀資產,「人民」是國家最強的力量,也是最大的財團。

環境信託的核心價值在於提供民眾制度內的參與管道,讓「人人皆可以為環境盡一份心力」,賦予國民共同之權利去保護環境,善盡民間對環境事務的關懷,甚至促進民眾更多的環境自覺,落實環境保護及永續發展所表述的精神。

感嘆曾經走過的無痕山林、欣賞過的自然美景等這些難以忘懷的地方,都隨記憶漸漸消失之際;或是看到許多有關土地淪陷的報導,心中不斷湧起:「如果我有錢,我一定要買下這些地,留下土地的生命力,送給世世代代的孩子們一片自然有生命力的土地。」透過「環境信託」這樣的機制,每個人都能發揮自己的力量,「有錢出錢、有地出地」,共同為台灣山林保留一片淨土。

「環境信託」提供了大眾自主性進行環境保護的可能途徑!「我家門前有小河,後面有山坡!」每個人都有權利讓自己生活的場域有更高的環境品質。

※本文摘錄自《環境信託:給大地一個永恆的許諾》手冊內容。